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LE GRAND CANYON A PIED

JOUR 7 : Ce matin, réveil de bonne heure pour aller voir le Grand Canyon ! Situé dans l’Etat de l’Arizona (dont il est d’ailleurs l’emblème), il s’étend sur 4 927 km2. Il a été creusé par le fleuve Colorado et fait partie du patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1979. En anglais Grand ne signifie pas comme on pourrait le penser « grand » mais veut dire grandiose ou immensité.

Nous commençons la découverte du Grand Canyon par un arrêt à la Watchtower à Desert View au sud du parc. Il est 9H30 du matin, le soleil n’a pas encore terminé de se lever. On sent que la nature se réveille petit à petit. Les premiers visiteurs commencent à arriver. Au dessus de nos têtes volent des condors. C’est impressionnant de voir tout ce calme et ce silence. Nous faisons une petite balade d’une demi-heure puis nous partons du côté de Mather Point afin de longer le côté sud du Canyon.

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La randonnée dure 2 heures sur un sentier qui longe la falaise. Les écureuils sont de la partie et se laissent facilement prendre en photo. Le soleil s’est complètement levé et le bleu du ciel se détache au dessus du Canyon, révélant des couleurs incroyables. A gauche il y a la forêt et à droite une vue plongeante sur le Colorado. C’est une balade apaisante qui permet à notre esprit de s’évader complètement. C’est à ce moment là qu’on se sent vraiment en vacances, et ça fait du bien !

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LE GRAND CANYON VUE DU CIEL

Après avoir découvert le canyon depuis la terre nous partons en direction de l’aéroport. Le survol du lac Powell nous a tellement plu que nous avons décidé de tenter à nouveau l’expérience. Cette fois-ci l’avion est plus gros et accueille une dizaine de passagers. Vers 12H00 nous décollons pour un vol de 40 minutes. Nous commençons par passer au dessus de la forêt puis nous apercevons les premiers sillons du Colorado au fond du Canyon. Un spectacle incroyable se joue juste en dessous de nous. Il y a comme une sensation de liberté qui s’éveille à ce moment là, avec une impression de ne plus être dans la réalité. Mais tout rêve à une fin et vers 13H00 le voyage se termine… Il est temps de remettre les pieds sur terre et de quitter l’Arizona pour retrouver le Nevada, en passant par la mythique Route 66 (Lire mon article sur la Route 66) !

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LAUGHLIN

3H00 de route plus tard, nous arrivons dans le comté de Clark à Laughlin. Une petite ville casino sur les bords du Colorado, surnommée la petite Las Vegas. Elle donne un avant goût du jeu mais est fréquentée par une population plus pauvre et plus vieillissante qu’à Las Vegas. Ne soyez donc pas étonné de voir des personnes âgées, en fauteuil roulant ou déambulateur… #TrueStory !

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Il fait plus de 40°C et la chaleur est vraiment écrasante, mais malgré tout nous décidons dès notre arrivée d’aller visiter la ville. Nous commençons par un centre commercial, vide… avec une bonne majorité des boutiques fermées car nous sommes dimanche. Après cet échec nous partons voir les quelques casinos qui longent le Colorado. Ce qui nous vaut un choc tant la population est âgée et grossière… Nous finissons la soirée par une balade sur les bords du fleuve où nous découvrons une petite plage. L’endroit est calme et finalement plutôt agréable. Le désert et les montagnes se détachent derrière la ville et nous assistons à un magnifique couché de soleil sur l’eau. Une belle façon de terminer notre journée avec encore une fois de jolies couleurs qui s’impriment sur nos rétines.

Demain je vous donne rendez-vous pour un article entièrement dédié à la mythique Route 66 où comme dirait John Steinbeck, The Mother Road !

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